Кайруан

Исламские завоеватели во время третьего похода, предпринятого в 668 году, выбрали город для своей столицы, т. к. он лежит на пересечении торговых путей и находится в равном отдалении как от византийцев, грозивших напасть с моря, так и от берберов, готовившихся к атакам с гор. На место будущего города приехал Окба ибн Нафи и к своему удивлению обнаружил в источнике золотую чашу, якобы потерянную за несколько лет до этого в Мекке. Святость места получила подтверждение, и выбор был сделан. Возвысив Кайроуан до статуса столицы государства в IX веке, аглабиты выстроили роскошный город, который практически сравнял с землей Бени Хилал в 1057 году. Сегодня население восстановленного города составляет 488600 человек. Здесь производят ковры, изделия из кожи и меди. В день рождения пророка Магомета здесь проходит исламский праздник Мулед (пир, в котором придерживающиеся строгой религиозности мусульмане не участвуют). Одной из достопримечательностей города являются бассейны аглабитов, построенные в IX веке. В 1969 году одному большому и одному маленькому бассейнам был возвращен первоначальный вид, еще два были раскопаны, но не реставрированы, предполагается, что еще несколько бассейнов находятся под землей. Крепостной вал, отреставрированный и перестроенный, простоял почти 900 лет. Он был построен в 1052 году, затем отремонтирован в 1712 г., и затем опять частично разрушен войсками Аксиса, которым потребовался камень для сооружения пристани. Напротив бассейнов и мечети Барбер находятся тройные Тунисские ворота, которые ведут в медину. Древняя большая мечеть Окба ибн Нафи была перестроена в 695 году, расширена в 743, разрушена в 774 и, наконец, в 836 отстроена заново Зийядат Аллахом. Эта постройка прошла ряд реконструкций в 1025, 1294, 1618 и 1970-72 (к 1300-летнему юбилею города) годах. Это не только самая эклектичная мечеть во всей Африке, но и самая старая и почитаемая святыня. Говорят, что тунисцы верят, что хадж в Мекку можно заменить семикратным посещением Кайроуана, что вполне в характере местного населения. Мидха (комната омовения) находится у входа в украшенный колоннами внутренний двор мечети.