Махдия

Махдия расположена в выгодном с географической точки зрения месте. Эта особенность была оценена еще финикийцами и римлянами, которые устроили здесь корабельную пристань, а фатимиты построили здесь свою первую столицу, которую было легко защитить. Арабский историк Ибн Халдун сравнивал город с <кинжалом, крепко сжатым в кулаке>, а арабы прозвали местность <мысом Африка>. Именно выгодное географическое положение помогло Махдии выдержать восьмимесячную осаду в 944-945 гг. В 1057 г. в город пришли зириты, в 1148 году их выбили норманнские войска Роже II, через двенадцать лет поверженные альмохадами. В 1930 году франко-генуэзский флот не смог взять порт, однако это удалось Драгуту в 1549 году после троекратной осады Чарльза V в 1550-1554 гг. Под властью французского протектората Махдия превратилась в самый большой рыболовный порт Туниса. До 1938 года город был центром консервной промышленности, так как здесь работают крупные заводы по переработке оливкового масла и соли. Набережная рыболовного порта по пятницам превращается в оживленный рынок с традиционным для Туниса набором товаров. Ворота Баб Зуила, перестроенные в 1554 году, единственное, что осталось от стены почти километровой толщины, которую и не могли осадить враги Махдии. Старый Дар эль-Химма, бывший некогда мечетью Сфар, в 1977 году стал музеем традиционного шелкового ткачества. Экспозиция музея живо повествует о том, как в XIX веке ливийские евреи принесли это ремесло в Махдию, как в 1956 г. его признали привилегированным ремеслом и даже приняли некоторые ограничения на импорт из конкурировавшего Лиона. Большая мечеть считается архитектурным шедевром за свои пропорции. Она была основана халифом Убайид-Аллах в 921 году. Во внутреннем дворе в 1016 году зириты устроили резню со своими шиитскими собратьями по религии, чем вызвали гнев халифа фатимитов и спровоцировали нападение Хилалиана. 8 этом же дворе Чарльз V устроил испанское кладбище, а мечеть использовал в качестве походной церкви. До своего отхода в 1554 году Чарльз V распорядился разрушить мечеть, что и было сделано. Оставшееся от мечети окончательно разрушилось к 1950 году, а последовавшая в 1961-65 гг. реконструкция великолепно передает облик древнего сооружения фатимитов. Борж Эр-Рас (башня на мысе) расположена на вершине возвышенности. С нее видно городское кладбище, тянущееся до конца мыса Африки. Фасад Сзшни украшен изображением льва и надписью следующего содержания: <Благословенный порт был построен с Божьей помощью- да восславится имя Его стараниями слуги Его Абу Абдаллы Мохам-меда Паши да поможет ему Бог 6. 9. 1595". В прошлом бывшая французской тюрьмой крепость теперь служит для развлечения туристов. С этой же целью с июля по август здесь проводятся ежегодные праздники Nuits de Mahdia (Ночи Махдии). От крепости дорога идет вдоль раскопок разрушенной Чарльзом V мечети на мыс, где сохранились единственные Морские ворота, которые некогда вели в порт фатимитов.